October 20, 2013

When In Rome, do as The Romans Do!

Picture from #above

Just got back from my 10 days holiday in Rome/Ostia (my hometown) to see friends and family and to be there in person to see a best friends's baby boy to be born! I've been living in Brighton in the Uk for two years and there's now enough distance between my daily routine here and what used to be my Italian/Roman routine that I do manage to see some peculiar and funny aspect of the behaviour of my  Roman fellows. 
Here a  random list.
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Sono appena ritornato da 10 giorni di vacanza da Roma/Ostia (la mia citta' natale) per vedere amici e famiglia e per esserci di persona per la nascita del secondo figlio della mia milgiore amica. Vivo a Brighton, in Inghilterra, da due anni e c'e' ormai una distanza sufficiente tra la mia routine qui e quella che avevo a Roma per rendermi conto di alcuni comportamenti 'peculiari' e divertenti dei miei concoittadini. Ecco una lista random.


At The Post Office
Alla Posta

I went to the Post Office three times during my stay in order to sort out some money matters €€€ and pay a bill on behalf of my sister that still lives in Ostia. No need to queue but you need to get a a ticket with your number off a ticket machine...all which is fine...Letter C, E or A? Once you've got the right letter you can sit down and wait BUT...if you're in an Italian post office before you sit you have to check if on the machine, by chance somebody has left a ticket with a number inferior to yours, so that you have to wait less...Usually there are lots of abandoned tickets as people gives up waiting and tries another day! I did that too!! So funny to see almost every person tapping the top of the ticket machine trying to find a 'lucky' ticket!
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Sono docuto andare in posta per ben tre volte per sbrogliare delle questioni economiche €€€ e paare delle bollete per conto di mia sorella che acora vive ad Ostia. Per (s) fortuna non c'e' bisogno di fare la fila che basta prendere il numeretto dalla macchinetta ed aspettare il propsrio turno...Lettera AC, E o A? Una volta accaparrata la lettera giusta basta sedersi ed aspettare MA...in un ufficio postale a Ostia prima di sedersi si deve controllare se, per caso, qualcuno abbia lasciato sulla macchinetta, un numeretto con cifra inferire alla tua cosi' ti sbrighi prima...Di slito ci sono molti numeretti abbandonati perche' la gente si stufa e rinuncia ad aspettare il proprio turno e se ne va! Anch'io l'ho fatto! Divertente vedere quasi ogni persona sondare con la manina, dal basso, la macchinetta dei numeri, sperando di trovare il numeretto 'fortunato'!

Crazy/Incompetent Employee
Impiegati Pazzi/Oncompetenti
Sometimes in Rome/Italy you bump into some crazy or incompetent clerks and employees. In these occasions  I wonder if their job is as difficult as splitting the atom! What about the crazy post office (again!) clerk that before making me pay the bills (see above) first asked me if I had a cot (??) and then started talking about how old people need to be cuddled and cared for as they are wise, have experience and can teach us lots of things?
What about the employee at the Macro Museum that after hearing a bang coming from an installation ( that was supposed to do that bang every 10 minutes) approached me and my friend, looking at it, and asked what happened and if we had touched something? 
What do do in these situations? Do as the Romans do, play and chat along with the crazy clerk untill you persuade her to process your bills and tell the incompetent employee that you don't know what happened ( even if you do!), otherwise you should lecture her about the installation that she should know how it work as she works there!
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A volte a Roma/in Italia si incappa in alcuni funzionari ed impiegati fuori di testa o incompetenti o tutte e due le cose assieme. Quando my capita mi domando sempre se il loro lavoro sia tanto complicato quanto la scissione dell'atomo! 
Che dire dell'impiegata pazza della posta ( di nuovo!) che prima di farmi pagare delle bollette ( leggete sopra) prima mi ha chiesto se avessi una culla (??) e poi ha cominciato una filippica sugli anziani e su quanto bisognerebbe cullarli e coccolarli, su quanto siano saggi e pieni di esperienza e su quante cose possano insegnraci.
Che dire dell'impiegata al Macro che dopo aver sentito un 'botto' provenire da un'ostallazione ( che prevedeva un botto ogni dieci minuti) si e' avvicinata a me e la mia amica, che la stavamo osservando, e ci ha chiesto cosa fosse successo e se avessimo toccato qualcosa?
Che fare in queste situazioni? Fare come si fa a Roma, assecondare la pazza e farci conversazione fino a che non la si convince a farci pagare le bollette e dire a quella incompetente, invece, che non si sa cosa sia successo, altrimenti si sarebbe costretti a fargli la 'morale' spiegandole come funziona l'installazione che lei che lavora li' dovrebbe conoscere!


If you do have more cases and examples of 'do as the Romans do' let me know in the comments!
Se avete altri casi ed esempi del 'fare come fanno i Romani' fatemi sapere nei commenti.







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