April 25, 2012

Style Wars: Abercrombie and Fitch VS Savile Row


In a short-circuit* of events and news, I became aware today of a style war that is being going on the high-streets of London. It's a few days old news that on April the 23rd a stylish protest flash mob happened in Savile Row, the heart of tailoring and 'proper' clothes', to proptest against the opening ,at number 3, of Abercrombie and Fitch, the American casual luxury brand, that is well know for its bare chested models/shop assistants and those Bruce Weber's half naked adverts and shopping bags.
The flash mob was organise by the magazine The Chap that promotes and endorses a way of dressing and behaving reminiscent of the old classic gentleman with a contempory spin into steampunk.

In un corto-circuito* di eventi e notizie, mi sono reso conto solo oggi che una guerra di stile e' in atto nelle strade di Londra. E' notizia di qualche giorno fa che il 23 aprile uno flash mob di stile  ha avuto luogo a Savile Row, il cuore della sartorialita' dell'abbigliamento 'come si deve', per protestare contro la'pertura, al civico 3, di Abercrombie and Fitch, il marchio americano di casual luxury, ben conosciuto per i suoi modelli/commessi a petto nudo e le campagne pubblicitarie e le foto mezze nude di Bruce Weber.
Il flash mob e' stato organizzato dal magazine The Chap che promuove ed incoraggia un abbigliamento eun comportamento reminiscente del classico gentleman con un twist contemporaneo verso il steampunk.

*( The short-circuit I mentioned: an article I wrote about the new wave of tailoring for Fashion News Magazine+a menswear Americana insipred shoot I'm styling in few day involving bare chested models+a Facebook frind's post about The Chap mag. today)

*( Il corto-circuito che ho menzionato: un articolo che ho scritto sulla nuova sratorialita' per Fashion News Magazine+uno shooting ispirato all'America che faro' tra qualche giorno con modelli a petto nudo+il post di un'amica su Facebook che menzionava The Chap).

 


The flash mob had people wearing a wide range of style, from '50 to steampunk, carrying the slogan 'Give three-piece a chance' and ' Save Savile Row from Abercrombie and Fitch' and protesting against the fact that a high-street chain opens up there and agaist the swarms of noisy teenagers that are visitng the shop and spoiling the chich and elgant athmosphere of the area.
The prostest , in my view, goes beyong clothes and style. Saville Row and AF can be described as being on the opposite spectrum of the fashion range.and  the prtest/war involves beliefes and a ways of living.
It is clear reading the ligh hearted but serious Chap Manifesto that gives guidelines for appearance like:

'THOU SHALT ALWAYS WEAR TWEED' and
'THOU SHALT NEVER, EVER, WEAR PANTALOONS DE NIMES'

but also a way of living and beign into the society like:
'THOU SHALT ALWAYS BE COURTEOUS TO THE LADIES' and
 'THOU SHALT ALWAYS SPEAK PROPERLY. It's quite simple really. Instead of saying "Yo, wassup?", say "How do you do?"

All the above as opposed to being sexy flashing your best assets, wearing pantaloons de nimes aka jeans and treating 'the ladies' as potential conquests and speaking in a casual way.

As you may have gathered I'm not a huge fan of AF, and I shouldn't be as I'm way beyond their 18-22 y/o target, and that's mainly because it is quite sad to see how sex it's so obviously used to sell overpriced basic gaments and to see how this basic marketing tool still works.
So, if I'm not able to afford Saville Row suits, at least in the dispute between content and form, I think I'm on the content side of it!


Il flash mob ha visto i protestanti vestiti in vari stili, dagli anni '50 allo stempunk, tenere carteli con lo slogan
'Date al tree-pezzi una possibilita'' e 'Salvate Savile Row da Abercrombie e Fitch' e protestare contro l'apertura di un gigante della high-street e contro le orde di teenagers rumorosi che fanno visita al negozio rovinando l'atmosfera chic ed elegante della zona.
A mio avviso, la protesta va oltre la questione di stile e l'abbigliamento di per se. Saville Row e AF possono essere descritti come antitesi uno dell'altro nel range dell'abbigliamento e la protesta/guerra coivolge anche valori e modi di vivere.
Cio' e' chiaro leggendo il buffo ma serio Chap Manifesto che da delle linee guida su come apparire:


'INDOSSERAI SEMPRE TWEED' e
' NON INDOSSERAI MAI, PROPRIO MAI, PATALONI DI NIMES'


ma anche linee guida di comportamento e di essere coem:
'SARAI SEMPRE CORTESE CON LE SIGNORE' e
'PARLERAI SEMPRE IN MANIERA APPROPRIATA. E' abbastanza sempice in realta'. Invece di dire ''Ehi, come va?', prova a dire ' Piacere, come stai?'


Tutto cio' in contrasto con l'essere sexy e mostrare la mercanzia, indossare pantaloons de nimes, ovvero i jeans, e trattare le 'ladies' come conquiste potenziali e parlare come capita.


Come avrete capito non sono un grande fan di AF, e non dovrei visto che non rientro nel target 18-22, e questo perche' e' abbastanza triste vedere come ancora il sesso e' usato in modo cosi' ovvio per vendere capi basic a prezzi assurdi e realizzare come una strategia di marketing cosi' di base funzioni.
Dunque, se non posso permettermi un completo di Savile Row, posso comunque, nella disputa tra forma e sostanza, dire che sono dalla parte della sostanza!

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